Diseño de producto (Product design) es el proceso por el que pasas cuando conceptualizas y creas un producto.

El camino a la creación – hardware, software, o incluso simples prototipos – tiene diferentes pasos y enfoques.

He creado productos en Google y en WFHAdviser.com y he asesorado a empresas que están creando productos en el espacio de desarrollo web y de aplicaciones móviles. A través de mis experiencias como creador he cometido muchos errores. También he hecho algunas cosas bien.

Aprender a diseñar productos no sólo es útil para los creadores. Aprender a usar un "sombrero de diseño de productos" puede ayudar a los aspirantes a gerentes de productos, ingenieros, profesionales de ventas y gerentes a empatizar con la forma en que se construye un producto y por qué.

Product design se centra en la creación de productos para ayudar a los usuarios a dar sentido a un mundo confuso, complejo y contradictorio.

A través de una mezcla de lanzamientos de productos, tutoría, observación y experimentación repetida, he aprendido los fundamentos de product design. Espero que puedas evitar algunos de las obstáculos que experimenté.

Quiero compartir contigo ocho pasos prácticos con la esperanza de que este marco te permita crear y diseñar mejores productos y llevarlos más rápidamente al mercado.

Paso 1: Define la visión del producto

En esta primera etapa del diseño deberías apagar tu computadora.

Deja el lápiz. Piensa.

Pregúntate a ti mismo: "¿Cuál es el propósito de este producto?"

Deberías ser capaz de articular vagamente lo que un producto podría hacer, quién lo usará y qué problema resuelve el producto.

No te ahogues en los números o en la investigación. Si eres íntimamente consciente del problema que el producto resolverá, genial. Si eres nuevo en el espacio del problema, piensa en por qué existe el problema.

Define cómo se sentirá un producto, cómo los usuarios podrían interactuar con él, y por qué otros productos no resuelven adecuadamente el problema que has identificado hoy.

Paso 2: Investigar el espacio y el mercado del producto

En esta segunda etapa debes empezar a mirar el mercado y definir quién está en él y por qué.

Responde a lo siguiente: ¿Quién fabrica productos similares, cómo se usar esos productos y por quién, y qué impacto tienen esos productos?

¿Cómo fueron llevados al mercados y distribuidos estos productos existentes?

La investigación cuidados comienza con los usuarios finales.

Hay dos tipos de productos: los que son mejoras incrementales de los productos existentes y los inventos totalmente nuevos. ¿Cuál es el tuyo?

Trabaja al revés de los clientes. Aunque los buenos diseñadores de productos puedan prestar atención a los competidores, los grandes investigadores se obsesionan con la forma en que la gente utilizará el producto en sí.

Paso 3: Obtener Retroalimentación y Generar Más Ideas

Gana la confianza futura de los usuarios practicando la escucha activa.

Demuestra un juicio fuerte y un buen instinto construyendo un prototipo y obteniendo retroalimentación real. Al obtener la retroalimentación inicial, un diseñador de productos fuerte nunca dirá "ese no es mi trabajo".

Responde a estas preguntas: ¿Cómo hace tu producto para mejorar la vida de un usuario? ¿Cómo se construirá el producto y en qué plazo? ¿Quién comprará el producto?

Sé consciente externamente.

Busca nuevas ideas en todas partes. Cuando recibas la retroalimentación piensa en lo que la persona está diciendo realmente. ¿Qué transmiten sus palabras? ¿Qué implican sus acciones (lenguaje corporal o tono de voz)? Y lo más importante, ¿Qué es lo que estos posibles usuarios no están comunicando?

Obtén y busca diversas perspectivas y trabaja para aceptar o no la retroalimentación.

Utiliza la retroalimentación para captar la curiosidad – la tuya y la de los usuarios – y traducirla en algo que la gente pueda utilizar.

Product design se trata de nunca acabar.

Paso 4: Idear

Durante la etapa de ideación, insista en los más altos estándares.

Pensar en grande es una profecía autocumplida. Mirando a la vuelta de la esquina, un diseñador de productos puede pensar holísticamente en cómo un producto resolverá problemas nuevos o imprevistos.

Un producto bien diseñado desbloquea el valor para los usuarios finales. No pierdas de vista esto.

Si una decisión de diseño es reversible y se puede hacer rápidamente, muestra un sesgo hacia la acción e idea rápidamente.

Abraza a la toma de riesgos calculada.

Paso 5: Crea y No Te Rindas

Ninguna tarea está por debajo de ti en la etapa de creación. Compara tu progreso con el de los mejores en tu campo.

Como Jefe de Product de Pennybox, pasé dos años dirigiendo la compañía a través de la recaudación de fondos, el desarrollo y el lanzamiento del producto.

Aunque aprendí inmensamente de mi experiencia al mando de Pennybox, el periodo de tiempo no estuvo exento de desafíos — algunos de los cuales, reconozco en retrospectiva, podrían haberse evitado.

Pennybox, por ejemplo, dejaba pasar demasiado tiempo entre las iteraciones del producto. Mis experiencias al frente de la empresa me han hecho muy consciente de que diseñar es difícil.

Si eres un creador, nunca podrás aislarte completamente de los inevitables reveses que conlleva el traspaso de las fronteras tecnológicas o la creación de nuevos productos.

Crear es difícil. Sigue adelante. Sigue creando.

No te rindas

Paso 6: Gana validación y examina resultados

Los diseñadores necesitan convicción y respaldo. Deben ser tenaces en la búsqueda del diseño y la excelencia del producto.

Vic Gundotra, un ex ejecutivo de Google, una vez contó una historia sobre una interacción que tuvo con Steve Jobs.

Gundotra notó que Steve lo llamó y dijo lo siguiente:

"Vic, tenemos un asunto urgente, uno que necesito que se aborde de inmediato. Ya he asignado a alguien de mi equipo para ayudarte, y espero que puedas arreglarlo mañana. He estado mirando el logo de Google en el iPhone y no estoy contento con el ícono. La segunda O de Google no tiene el gradiente amarillo correcto. Está mal y voy a hacer que un miembro del personal lo arregle mañana..."

Esta atención maníaca a los detalles es una de las muchas razones por las que Steve Jobs es recordado como una figura legendaria.

También puede probar y validar los resultados después del lanzamiento para mejorara su producto y obtener mejores resultados para el usuario final. Ninguna tarea está por debajo del diseñador que está conectado y centrado en cada detalle.

Mantente alerta.

La adulación de unos pocos usuarios no significa que el diseño sea genial. A mis padres les encantaba Pennybox. Desafortunadamente, pocos otros padres lo hicieron.

Si las métricas de los usuarios y las anécdotas difieren, un diseñador de productos se preguntará por qué.

Paso 7: Establecer las Métricas de Rendimiento Clave y Medirlas

No puedes medir lo que no puedes contar.

Reconoce lo que te importa y mídelo.

En el caso de los sitios web, eso puede significar el número de visitantes mensuales o el tiempo que los usuarios pasan en su sitio web.

Para las aplicaciones móviles, eso podría significar descargas o usuarios activos.

Recoge retroalimentación rápidamente.

A través de la medición y la retroalimentación puedes hacer más mejoras en el producto.

Pensamientos Finales sobre Product Design

Este proceso aumentará la probabilidad de que tus productos sean relevantes, bien pensados y puedan ayudar a los usuarios. Pero puedes seguir estos pasos y aún así desviarte.

A continuación se presentan algunos ejemplos de ideas y conceptos que he experimentado de primera mano y que me hacen pensar en los principios del buen y mal diseño.

Usa estos ejemplos para pensar de forma holística sobre los productos que usas en tu vida diaria y cómo puedes cambiarlos o mejorarlos.

Caso de estudio #1: Carriles para bicicletas en Munich

Yo vivía en Munich.

Andar en bicicleta es común en las ciudades alemanas. Los diseñadores construyeron pequeños carriles para bicicletas adyacentes a las escaleras para facilitar a los ciclistas subir y bajar las escaleras sin necesidad de levantar gran peso.

Este es un diseño convincente y beneficia a los usuarios.

Caso de estudio #2: Diseño de la plataforma del tren

En los EE.UU. el espacio entre el tren y el andén está regulador por la National Disability Authority (Autoridad Nacional de Discapacidades) a 1.5 pulgadas. No es así en Europa.

El espacio de casi 4 pulgadas común en Europa es aparentemente peligroso y difícil para muchos usuarios.

La retroalimentación de los diferentes interesados – como las mujeres embarazadas, las personas discapacitadas y los ciclistas – podría haber llevado a diferentes estándares de diseño.

Hay una razón por la que la frase "Mind the Gap" se inventó en Londres.

Caso de estudio #3: Interruptores de luz no identificables

Aquí hay una fotografía de un interruptor de luz, similar al de mi cocina. ¿Qué interruptor controla qué luz?

¿Y qué interruptor controla la unidad de eliminación de basura del desagüe? Este diseño a menudo lleva a la confusión y, de forma molesta (pero comprensible), a menudo presiono el botón equivocado.

Caso de estudio #4: La mensajería importa

A veces un buen diseño puede ser tan efectivo como un mensaje claro con una simple y convincente llamada a la acción. Este es un buen diseño: una señal de estacionamiento que es efectiva y memorable.

Compara la señal de estacionamiento con el folleto de U.S. Customs and Border Protection (Aduana y Protección de Fronteras de EE.UU.). Este pedazo de papel es engorroso de llenar y está compuesto de letras muy pequeñas.

Las secciones están etiquetadas secuencialmente en el frente pero no al reverso. Este es un diseño inconsistente.

Muchos viajeros en vuelos largos a los EE.UU. (donde se requiere este formulario) se quitan las gafas o lentes de contacto. ¿No sería genial si este formulario fuera digital (para ser completado al llegar) o hecho de una fuente más grande?

Caso de estudio #5: Diseño de juegos

Para los que les gusta jugar, Solitaired.com es un ejemplo de gran diseño. Es uno de los únicos sitios web de juegos que visito y puedo empezar a jugar inmediatamente: no hay pop-ups, ni inicios de sesión, ni distracciones.

El enfoque está en la pura interacción del usuario con el juego, y su sencilla navegación lleva a los jugadores relevantes a sus otros juegos populares como Freecell y Spider.

Caso de estudio #6: Cuando el diseño sólo funciona

La empresa de comunicaciones internas y seguimiento de correo electrónico Contact Monkey utiliza un diseño elegante para ayudar a sus clientes a ver ejemplos de precios.

Ejemplo de plan de precios para Contact Monkey

La clara delimitación visual entre las ofertas, la llamada a la acción y los beneficios básicos son ejemplos del buen etiquetado de los productos.

Traducido del artículo de Adam Naor - Product Design Explained in Plain English